miércoles, 26 de julio de 2017

Bajo su piel tatuada - Federico Relimpio Astolfi



Título: Bajo su piel tatuada
Autor: Federico Relimpio
Publicación: Autopublicado, 2015
Páginas: 436

En un país trastornado por una grave crisis económica, Mónica apenas sobrevive trabajando como becaria en un periódico local. Su pasión por la verdad la lleva a contactar con Yoani, una experimentada mujer cuya vida discurre entre la marginalidad y la guerrilla urbana. Consciente del talento de Mónica, Yoani le facilita datos y contactos para esclarecer una historia terrible: una tragedia que arranca con el cadáver de un joven sobre la mesa de autopsias. Hilando una serie de relatos sin conexión aparente, se nos irán proporcionando las piezas necesarias para entender la prematura muerte del joven y el desfile de sentimientos desgarrados que inspiró a las mujeres que poblaron su vida. Historias de siete mujeres, ensambladas en un retablo contemporáneo, que tratarán de explicarnos los porqués de un cadáver que muestra las cicatrices íntimas de la juventud de una época  extenuada. Unas llagas insospechadas, bien ocultas Bajo su Piel Tatuada.

Mis impresiones

Bajo su piel tatuada es la segunda novela del médico sevillano Federico Relimpio Astolfi. La primera está muy relacionada con su profesión, la sanidad y la industria farmacéutica. Su titulo es K.O.L. Líder de Opinión. La novela de la que hoy os hablo es completamente diferente y me ha parecido bastante original en cuanto a su estructura se refiere. Os advierto que es complicado contar su argumento sin desvelar nada importante, por lo que pretendo ser prudente.

Es una historia llena de otras pequeñas historias, como si se tratara de una matrioska, una de esas muñecas rusas que esconden otra muñeca más pequeña en su interior. Sin embargo y aunque inicialmente pudiera parecer que unas no tienen nada que ver con otras poco a poco irán colocando las piezas de un puzle que aúna una trama con un hilo conductor. Todo comienza en una mesa de autopsias donde yace el cadáver de un joven. No sabemos quién es ni en qué circunstancias ha muerto.

Después conocemos a Mónica, una joven becaria que trabaja para un conocido periódico local se pone en contacto con Yoani, activista pro ocupación, para que le revele alguna información que le permita tirar del hilo y descubrir una historia bastante oscura en la que hay personas muy poderosas a las que no interesa que la verdad salga a la luz.

Por otro lado vamos a ir conociendo la historia de siete mujeres que de una manera u otra tienen que ver con el joven fallecido. A parte de ir conociendo que relación tenían con él, algunas más próxima que otras, también se nos irán revelando algunas parcelas de su vida y las consecuencias que interiormente ha causado en ellas su muerte.

Federico Relimpio ha construido una novela marcada por el realismo de las muchas vidas que componen esta historia. Vidas que podemos vivir muchos de nosotros o personas que están a nuestro alrededor. La enmarca en una época de crisis como la que vivimos en la actualidad y en un barrio especialmente afectado y favorecido. Con ello nos muestra entre otras cosas la  la precaria situación del trabajo, las dificultades económicas, la marginalidad o la violencia  pero también otras sentimientos como la desesperanza, las escasas perspectivas de futuro, el malestar con uno mismo o los sueños que no se cumplen. Es una historia descarnada que nos muestra los bajos fondos de una sociedad injusta en la que cada uno sobrevive como puede contando con la deshumanización del resto que mira hacia otro lado. Pero aparte de todo esto salpica el relato de ganchos muy sutiles que nos plantean intrigas que nos hacen continuar leyendo. De hecho sabemos que hay un cadáver y lo primero que pensamos es que su muerte no ha sido natural.

Hay un amplio y variado grupo de personajes, en los que predomina el plano femenino, de quienes vamos a conocer sus vidas. Algunos han tenido o tienen más suerte que otros y, en consecuencia, sus circunstancias o su día a día son más fáciles o complicadas. Lo que hace es dotar a todos de ellos de mucha humanidad dibujándolos con trazos sencillos pero muy significativos. Por un lado tenemos a Mónica, una joven becaria para un periódico que se introduce en el mundo de la ocupación de edificios. Trabaja en unas condiciones precarias y hace un trabajo insustancial que no la satisface. Así se pone en contacto con Yoani y accederá a un mundo completamente desconocido para ella. Y así nos vamos introduciendo en las historias de Mila, una mujer atrapada en un cuerpo con sobrepeso que se traga sus deseos por su naturaleza inconfesable, Vane, que ha sufrido un accidente y que no recuerda el motivo pero además tiene que luchar contra las opiniones de los demás, Luisa, la forense a quien le toca realizar la autopsia o Juani, que friega y friega nunca ve satisfecha su curiosidad, entre otras mujeres que irán conformando la historia como Lidia, la más envidiada del barrio. Son mujeres que sufren, que sienten soledad, que dan y no reciben, que están frustradas, que tiran cada día del carro a pesar de estar cada vez más cansadas.

En cuanto a su estructura, como ya os he comentado, me parece que debe haber sido complejo haber engarzado historias tan dispares con sentido y de una forma coherente. Al comenzar la lectura iba en sobre aviso de esta peculiaridad y esto hizo que me tomase la lectura diferente. He sido paciente y he ido disfrutando de cada una de estas historias y sus personajes. Sin embargo también ha habido momentos en los que me he sentido un poco pérdida y he echado en falta alguna puntualización adicional con ese cambio de registro.

Federico Relimpio nos cuenta la historia con saltos en el tiempo que con frecuencia mide en relación a la autopsia. Cosas que han pasado antes y después y que van haciendo que todo  vaya encajando a un ritmo tranquilo pero que no estanca en ningún momento. La forma en que nos lo cuenta es a través de un narrador en tercera persona omnisciente con una voz pulcra y cuidada cambiando de registro cuando algún personaje tiene algún acento especial. Prestando especial atención a los detalles, introduciendo en diversas ocasiones los pensamientos de sus personajes y mostrándonos unos diálogos muy naturales.

Conclusión

Bajo su piel tatuada ha sido una lectura interesante que toca temas complejos. Como he dicho una historia que se compone de otras muchas historias y que nos sumerge en un mundo duro y descarnado.

martes, 25 de julio de 2017

Los colores del cielo - Amita Trasi



Título: Los colores del cielo
Autora: Amita Trasi
Publicación: HarperCollins, junio de 2017
Páginas: 356

La conmovedora historia de la amistad de dos niñas, una luchando por sobrevivir al comercio de personas y la otra intentando salvarla. Dos niñas cuyas vidas tomaron caminos distintos una devastadora noche de 1993.

India, 1986: Mukta, una niña de diez años, perteneciente a la casta Yellamma, ha llegado a la edad de tener que cumplir su destino convirtiéndose en prostituta del templo. En un intento de hacerla escapar de este legado, la llevan con una familia que la acoge en Bombay. Allí descubre la amistad de Tara, la hija de ocho años de la familia de acogida que la ayuda a superar las heridas del pasado.

Tara introduce a Mukta en un nuevo mundo: helados y dulces, poemas e historias, y una amistad que no había conocido nunca. En 1993, Mukta es secuestrada en la habitación de Tara. Once años después, Tara todavía se culpa de lo que pasó y se embarca en un viaje en busca de Mukta que la llevará a descubrir secretos de su propia familia.

Desde un pequeño pueblo de la India a la bulliciosa Bombay, los Ángeles y vuelta atrás, en medio del brutal mundo del tráfico de personas, este es un retrato conmovedor de la amistad, una historia de amor, traición y redención que resiste la prueba del paso del tiempo.

Mis impresiones

 A veces hay que tener cuidado con lo que se desea porque cuando estos deseos se cumplen puede que no solo no nos ofrezcan la satisfacción que esperábamos sino que representen errores que a la larga nos castiguen y nos creen un sentimiento de culpa. A veces vivimos circunstancias especiales que confunden nuestros sentimientos en un momento concreto por eso es mejor no tomar decisiones en momentos en que tenemos sentimientos extremos, ya sean negativos o excesivamente positivos. Somos humanos, erramos, nos equivocamos, cambiamos nuestras percepciones del mundo con el tiempo y lo que una vez nos pudo parecer la mejor salida puede que en otro momento nos parezca el acto más deleznable que hemos cometido. Pero hay ocasiones en las que podemos rectificar y reconducir las situaciones. O quedarnos para siempre varados en unos malos sentimientos que nos acometen.

“El recuerdo de aquel momento me golpeó con la fuerza de una ola en el océano –atrayéndome hacia él- el olor agrio de la oscuridad y aquellos sollozos que emergían como el eco de un pozo sin fondo. Había intentado alejame de allí durante tanto tiempo que había olvidado que los lugares también pueden tener recuerdos.”

La novela comienza en Mumbai (India) en junio de 2014. Después de vivir once años en Estados Unidos Tara ha regresado al lugar donde pasó su infancia con un cometido especial. Tras la muerte de su padre ha encontrado unos documentos en los que incluso desde américa nunca dejó de buscar a una niña llamada Mukta a la que, como a tantos otros niños, salvó de un cruel destino en las calles. Mukta vivió cinco años con ellos pero poco después de la muerte de su madre -en unos atentados que se produjeron en 1993- fue secuestrada y ellos salieron del país huyendo de los recuerdos dolorosos.

Este es el punto de partida de una historia en la conocemos la amistad de dos niñas que durante años no podrán olvidarse una de la otra. La amistad es ese sentimiento tan bello y honesto que puede dejar marcar indelebles en el corazón. Pero Los colores del cielo también es una historia de culpa, de deseos de venganza, de redención de los pecados, de sacrificio y esperanza. Una historia que me ha llevado por muchísimos sentimientos que me han emocionado, me han hecho estremecerme y me han llevado a pensar en que mientras en algunas partes del mundo nos quejamos por nimiedades otras personas sufren y viven situaciones extremas.

Dos son los personajes que vamos a conocer en la novela de forma muy profunda. Dos niñas a las que veremos crecer y tomar rumbos diferentes. Una con más suerte que a la otra aunque un mismo sentimiento les va a acompañar: la soledad. Tara es la hija de un ingeniero que ha luchado siempre por eliminar la jerarquía del sistema de castas en la India. Además ha estado muy comprometido con los niños que pierden sus hogares rescatando a muchos ellos de la calle. Así hizo con Mukta, una muchacha proveniente de una familia que tradicionalmente ha pertenecido a la devdasis, que son mujeres a las que casaban con la diosa Yellamma y que dedicaban a la prostitución desde niñas. Veremos como a este personaje le intentan inculcar la tradición y las supersticiones que permiten seguir abusando de niñas y mujeres. Al ser su madre y su abuela prostitutas nunca tendrá la presencia de un padre y es una falta que sentirá durante toda su vida.

Tara en cambio ha tenido más suerte y cuenta con una familia acomodada en la que hay valores muy firmes. Cuando Mukta llega a su hogar al principio es una niña que no para de llorar y que no habla pero poco a poco ambas se convertirán en amigas o mejor dicho, casi hermanas. Aunque con la muerte de la madre de Tara algo se romperá entre ellas y la relación termina definitivamente con el secuestro. Se separarán pero nunca se olvidarán una de la otras. Es la razón por la que Tara vuelve, para encontrarla como quiso su padre en vida. Pero once años después en un país como India no le pondrán las cosas fáciles.

La novela se desarrolla con saltos en el tiempo que abarcan un amplio periodo de tiempo desde 1986 hasta 2008 en los que iremos conociendo qué ha pasado durante estos años en la vida de sus dos protagonistas. Es por ello que las iremos viendo crecer e iremos conociendo sobre todo los infortunios de una de ellas, cuya vida se convierte en un infierno.

En Los colores del cielo nos da unas pinceladas bastante definidas de la vida en la India. Un país lleno de olores, colores y diferentes tipos de personas. Personas que ocupan un estatus diferente en la sociedad según su color de piel o su procedencia. Un tema sobre el que ronda la novela es el comercio de mujeres. Secuestros, presiones, encierros, la obligación de mujeres, aún desde niñas, a prostituirse. Algunas siguiendo una tradición ancestral y una ceremonia las casan con la diosa Yellamma, otras simplemente arrancadas de sus hogares..

Amita Trasi tiene un estilo delicado y muy emotivo al escribir poniendo en relieve en todo momento lo sentimientos y emociones de sus personajes por lo que llegamos a conocerlos muy bien. Es una novela que me ha atrapado por la dureza de su historia pero también por ese atisbo de esperanza que permanece en Tara durante toda la misma.

Conclusión

Me ha gustado muchísimo leer Los colores del cielo. Una novela maravillosamente narrada, delicada y emotiva, cuya historia es dura y nos deja personajes a los que no cuesta comprender. Además me encantan la historias que se desarrollan en la India, un país tan exótico y lleno de contrastes. Os la recomiendo por supuesto

lunes, 24 de julio de 2017

Hija única - Anna Snoekstra



Título: Hija única
Autora: Anna Snoekstra
Publicación: Suma de letras, junio de 2017
Páginas: 347

A sus dieciséis años, Rebecca Winter estaba disfrutando del mejor verano de su vida: ganaba algún dinero en un restaurante, tonteaba con un chico mayor y compartía confidencias con su mejor amiga. Hasta que empezaron a sucederle cosas extrañas, como notar una presencia en su dormitorio o sentirse observada. Pese a todo, Bec no fue consciente de lo que le iba a ocurrir... hasta que un día se esfumó sin dejar rastro.

Más de una década después, una joven asegura ante la policía ser la Bec desaparecida y pronto se encuentra viviendo su vida. Abrazando a sus padres. Aprendiendo los nombres de sus amigos. Jugando con sus hermanos pequeños. Pero quizá ni la acogedora familia ni los entusiasmados amigos de Bec sean lo que parecen. Porque mientras comienza a sumergirse en la personalidad de la auténtica Rebecca Winter, la impostora descubre que quien la hizo desaparecer aún anda suelto. Y ella puede estar en peligro inminente.

Mis impresiones

Hija única es una primera novela muy aplaudida de la australiana Anna Snoekstra y podemos encuadrarla dentro del género del thriller o suspense psicológico. Ya sabes lo mucho que me gusta este así que fue inevitable que pusiera mis ojos en ella.

“Siempre se me ha dado bien hacer teatro: el papel de la seductora misteriosa con los cabrones, el de ingenua e inocente con los protectores. Probé los dos con el vigilante de seguridad pero ninguna pareció dar resultado.”

La historia comienza cuando una mujer es pillada robando en un supermercado. Con un secreto a cuestas y algún tiempo deambulando por las calles la sensación de hambre la lleva directamente a encontrarse frente a dos policías a los que tendrá que dar explicaciones. Sin saber muy bien cómo salir del aprieto y con la intención de no desvelar su verdadera identidad inventará una gran mentira. Dice llamarse Rebecca Winter y haber sido secuestrada hace once años. La acusada vio tiempo atrás en un programa de televisión su increíble parecido físico con la desaparecida.

Todo el mundo, en especial el inspector Andopolis que investigó oficialmente el caso, la daba por muerta –a pesar de que nunca se supo nada de ella ni de las condiciones en las que desapareció- y su aparición resulta toda una sorpresa. Sin embargo, la mujer de la que en ningún momento llegaremos a conocer el nombre comenzará a vivir la vida de Bec intentando hacer su historia creíble. Ahora vive en su casa, se pone su ropa, duerme en su cama y vive su vida. De los once años que ha pasado dice no acordarse de nada pero ¿Realmente podrá suplantar a la verdadera Bec y cambiar de vida? ¿Realmente encontrará en los Winter ese hogar seguro que está buscando?

Hija única es una novela que comienza con un buen punto de partida que me pareció original. Me gustó ir viendo como la protagonista iba intentando superar todos los escollos que se encuentra en el camino intentando ser quien no era e intentando adaptarse a una vida que no es suya.  No conocía a Rebecca y no sabía nada de su vida ni de la gente que la rodeaba.

Creo que un punto interesante para desarrollar está historia con credibilidad (aunque al principio no lo vi así) es que esté narrada en primera persona porque solo nos centramos en lo que vive y piensa esa mujer sin nombre de forma que no podemos saber que piensan de ella el resto de los personajes a menos que la protagonista haga alguna referencia en su relato. No podemos averiguar si sospechan de ella, si la creen en realidad o están actuando. Y al principio sabremos muy poco de ellos, la familia de la verdadera Rebecca parece emocionada y aliviada de que su hija y hermana vuelva a casa. Pero poco a poco iremos viendo esa falta de interés en saber los detalles de lo que ocurrió durante esos años y algunos otros actos que tienen un origen concreto nos harán recelar. Otros personajes son el inspector Andópolis (cuyo objetivo es saber a toda costa averiguar el pasado, algo que la protagonista no puede contestar) y la mejor amiga de Bec, Lizzie. Partiendo de que ya la propia protagonista guarda un secreto (¿Cuál es su verdadera identidad? ¿De que huye? ¿Qué ha podido pasar en su vida para que intente una apuesta tan arriesgada?) llegaremos a sospechar de todos los personajes. Sus comportamientos, vistos de ojos de la protagonista, resultan a veces inquietantes y extraños.

Pero no os he contado todo lo que contiene esta historia porque hay un segundo hilo argumental que se remonta al pasado, concretamente al año 2003, para narrarnos los últimos días antes de que la verdadera Bec desaparezca. Y en principio puede parecernos la vida normal de una chica de diecisiete años que se divierte con su mejor amiga, que está enamorada de un chico y que tiene un trabajo en un restaurante de comida rápida para pagarse sus propios caprichos. Pero no todo es tan claro en la vida de Bec porque algo extraño comenzó a suceder en su propia habitación. Una presencia que la atemorizaba y le ponía los pelos de puntos. Pero ¿Qué pudo pasar con ella? ¿Sigue con vida?

Son muchas cosas las que iremos descubriendo a lo largo del relato. La autora mantiene en todo momento la tensión narrativa teniendo al lector en tensión y haciendo que se cuestione muchas cosas.

El estilo narrativo de Anna Snoekstra es muy sencillo y funcional. Con gran presencia de diálogos y esa fluidez que tiene es una novela que se lee en muy poco tiempo. Además ese cambio de narrador, de primera a tercera persona, para contarnos el pasado y el presente contribuye a dinamizar la historia. La novela va ganando en tensión e interés conforme avanza hasta llegar al  último tercio de la misma que es donde la misma se vuelve más truculenta y espeluznante. Nos da alguna que otra sorpresa y nos hace pensar en lo que no es. Pero luego sale todo a la luz y es mucho lo que el lector va descubriendo con sorpresa. Sin embargo me hubiese gustado que la autora lo alargara un poco más el final y nos contará algunas otras cosas que me hubiese gustado saber.

Conclusión

Hija única es una lectura intrigante en la que nos vamos a encontrar una historia oscura y con muchas incógnitas. Una novela perfecta para desconectar y entretenerse un par de tardes, que es lo que dura entre las manos.